Explication : Pourquoi la FDA envisage-t-elle d'interdire les cigarettes mentholées aux États-Unis ? - Juillet 2022

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a annoncé son intention d'interdire les cigarettes mentholées et les additifs aromatisants dans les cigares au cours de la prochaine année. Pourquoi?

Paquets de cigarettes mentholées et autres produits du tabac dans un magasin de San Francisco. (Photo AP/Jeff Chiu/Fichier)

Jeudi, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a annoncé son intention d'interdire les cigarettes mentholées et les additifs aromatisants dans les cigares au cours de l'année prochaine.

Le secrétaire du ministère de la Santé et des Services sociaux (HHS), Xavier Becerra, a déclaré dans un communiqué: Cette décision fondée sur la science reflète l'engagement de l'administration Biden à améliorer la santé de tous les Américains et à lutter contre les disparités en matière de santé dans nos communautés les plus marginalisées.



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Mais pourquoi mentholé ?

Selon le Tobacco Control Act (TCA) de 2009, le menthol est le seul arôme autorisé à être utilisé dans les cigarettes commercialisées aux États-Unis. Mais l'agence essaie maintenant de prendre des mesures pour réduire la dépendance au tabac et les décès liés au tabagisme.




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Pour atteindre cet objectif, la FDA estime que l'interdiction des cigarettes mentholées sera utile. Il existe des preuves solides qu'une interdiction du menthol aidera les gens à arrêter de fumer. Des études montrent que le menthol augmente l'attrait du tabac et facilite la progression vers un tabagisme régulier, en particulier chez les jeunes et les jeunes adultes, a déclaré la FDA dans un communiqué. L'agence note en outre que les cigarettes mentholées sont plus faciles pour un usage individuel car elles masquent les saveurs désagréables et la dureté des produits du tabac.

On craint également qu'il y ait plus d'utilisateurs noirs de cigarettes mentholées. Selon le New York Times, depuis les années 1950, les cigarettes mentholées sont commercialisées auprès des fumeurs noirs aux États-Unis. La FDA note qu'il y a plus de 18,6 millions d'utilisateurs de cigarettes mentholées aux États-Unis et sur tous les fumeurs noirs, environ 85 pour cent fument des cigarettes mentholées, contre 30 pour cent des fumeurs blancs qui fument des cigarettes mentholées.


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Selon une étude publiée dans BMJ Journals, l'interdiction des cigarettes mentholées dans sept provinces canadiennes entre 2016 et 2018 a permis à 21,5% d'arrêter de fumer, tandis qu'environ 59,1% sont passés aux cigarettes sans menthol. L'étude a noté que les fumeurs de cigarettes mentholées étaient plus susceptibles que les non-fumeurs de cigarettes mentholées de tenter d'arrêter de fumer. Bien que les fumeurs de menthol étaient les plus susceptibles de passer aux cigarettes sans menthol, l'interdiction du menthol était également associée de manière significative à des taux plus élevés de tentatives d'arrêt et de réussite chez les fumeurs de menthol par rapport aux non-fumeurs, et peut avoir aidé à prévenir les rechutes chez les fumeurs de menthol. qui avaient arrêté de fumer avant l'interdiction, note l'étude.



Même ainsi, les critiques ont déclaré que l'interdiction des cigarettes mentholées pourrait ne pas atteindre les résultats escomptés et créer un marché noir pour le produit. L'organisation juridique et de défense ACLU a écrit une lettre à Becerra après la publication de rapports sur la décision de la FDA. Dans la lettre, l'ACLU a déclaré qu'une interdiction des cigarettes mentholées aurait de graves implications sur la justice raciale et qu'une interdiction entraînerait des sanctions pénales, ce qui aurait un impact disproportionné sur les personnes de couleur.