Rakeysh Omprakash Mehra sur ses mémoires, le cinéma et l'Inde - Juillet 2022

Le cinéaste primé Rakeysh Omprakash Mehra, qui a grandi à Delhi, sur ses mémoires, ce qui a amené son travail le plus connu et pourquoi il faut être le changement que l'on veut voir.

Mehra écrit intimement sur ses succès et ses échecs, ses racines dans la classe moyenne et ses aspirations à réussir.

Quand Arun Jaitley, alors ministre I&B, a rencontré des cinéastes de Bombay pour discuter de la censure, le cinéaste Rakeysh Omprakash Mehra se souvient avoir dit, prenez les ciseaux, jetez-les dans l'océan. Vous avez besoin de certification, pas de censure. M. Jaitley a formé un comité (Comité du Bénin, 2016) avec le président Shyam Babu (Bénégal), Kamal Haasan, Goutam Ghose, moi-même… nous y avons passé un an, parlé à toutes les parties prenantes, il y avait suffisamment d'expérience et de représentation dans la salle. Nous avons élaboré une loi, il (feu Jaitley) l'a aimée, mais elle n'a jamais vu le jour. Le ministère a changé et il (Jaitley) a été nommé ministre de la Défense, dit Mehra, 58 ans, ses longs cheveux et sa barbe fraîchement coupées.

De telles pépites ne sont pas mentionnées dans son autobiographie récemment publiée, The Stranger in the Mirror (Rupa Publications, Rs 595), co-écrite avec Reeta Ramamurthy Gupta, qui a duré quatre ans, avec un titre provisoire Interval. Il fallait être précis, ne pas serpenter, dit Mehra, qui commence sa journée en se parlant à lui-même - un étranger à chaque fois qu'il se regarde dans le miroir, un leitmotiv qui traverse ses films, et, maintenant, ses mémoires. Le lecteur avide de livres de films trouvait rarement des livres sur les films indiens et en écrivait un avant que sa mémoire ne s'efface.



Mehra écrit intimement sur ses succès et ses échecs, ses racines dans la classe moyenne et ses aspirations à réussir. Deuxième de trois enfants, Mehra est née pendant la décennie de la contre-culture et de la révolution sociale — les années 60 — dans le syncrétique Old Delhi. Il a grandi dans les quartiers des serviteurs du très britannique Claridges Hotel, où son père a gravi les échelons de lave-vaisselle à directeur de restauration. C'est là que, enfant, il a eu un aperçu du monde des goras (étrangers), a regardé secrètement son premier spectacle de cabaret et a appris à se lier d'amitié avec l'eau. La natation (quota sportif) l'a conduit au prestigieux Shri Ram College of Commerce de l'Université de Delhi, mais il n'a pas réussi à se qualifier pour la dernière équipe nationale (water-polo) aux Jeux asiatiques de 1982.




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Rakeysh Omprakash Mehra ; son autobiographie.

Les films ont toujours été un compagnon. Si Mughal-e-Azam (1960) était la bande originale de son enfance, son adolescence a été consacrée à regarder des films gratuitement dans les cinémas à écran unique de Delhi grâce aux connaissances de son père de ses jours d'homme au vérificateur de billets au Jagat Cinema aujourd'hui disparu. Il a fallu 36 ans – entreprise de tissus, vente d'aspirateurs en porte à porte, une carrière dans la publicité (plus de 200 publicités dans des films publicitaires) – pour que le cinéma l'embrasse. Pour sa deuxième année, Rang De Basanti (RDB, 2006), il a voulu transformer le contexte sociopolitique local en cinéma mondial, en juxtaposant le passé (les combattants de la liberté Bhagat Singh, Shivaram Rajguru, Chandrashekhar Azad, Ashfaqulla Khan, Ram Prasad Bismil) avec le contemporain . Il est devenu une étape importante dans le cinéma hindi avec son plaidoyer en faveur de l'intervention des citoyens pour le changement. Cela a également rendu les dialogues de films hindi géniaux.

Mehra cite le poème de Sahir Ludhianvi, l'inspiration de son premier tube celluloïd. Bahut dinon se hai yeh mashgala siyasat ka, ki jab jawan ho bachche toh qatl ho jaye (Pendant de nombreux jours, c'est le stratagème de l'establishment / de tuer les jeunes quand ils trouvent leur voix contre les dirigeants). Il y a eu de nombreux déclencheurs : la nouvelle des cercueils volants (MiG-21, appelés ainsi en raison de leur piètre bilan en matière de sécurité) ; l'introduction par le gouvernement VP Singh de la Commission Mandal en 1990 qui a amené les jeunes dans la rue et a vu l'offre d'auto-immolation d'un étudiant du DU, Rajeev Goswami, en signe de protestation ; et Mehra et ses amis qui étaient des gardiens de clôture à l'université pointaient du doigt tout sauf eux-mêmes. C'est de là que vient RDB. J'ai une grande admiration pour les jeunes qui rejoignent l'idée de l'Inde – armée, marine, armée de l'air, IAS, IPS, IFS, politique, pour apporter un changement sain, dit-il.



Le film, qui avait un angle militaire désagréable, a été montré à l'IAF et au ministère de la Défense. Le ministre de la Défense de l'époque (Pranab Mukherjee) n'a trouvé aucun problème - imperturbable par le parallèle du film selon lequel une grande partie du blâme incombe au ministre de la Défense - et le maréchal de l'Air de l'époque n'a rien trouvé de péjoratif. Étaient-ce des moments différents ? Mehra dit, je ne vois pas pourquoi vous ne pouvez pas faire un RDB ou Delhi-6 aujourd'hui. C'est une erreur. Dire que le film est plus pertinent aujourd'hui est partial, injuste et contre l'establishment actuel… Il n'y aura jamais d'establishment parfait. Ce n'était pas parfait quand j'étais jeune. Juste après l'urgence, j'ai rejoint l'université. Ce n'était pas bon; ce n'était pas juste. De même, la polarisation aujourd'hui n'est pas bonne. Une nation où tout le monde discute de politique sur la table du petit-déjeuner n'est pas une nation saine. Les jeunes doivent monter en puissance. L'énergie jeune est ce qui amène la révolution. Il peut y avoir diverses formes (d'effectuer un changement). Il pourrait même y avoir une place Tiananmen (manifestations en Chine, 1989), pourquoi pas ? Il a mis à genoux le pouvoir le plus strict du monde – beaucoup de choses ont commencé là-bas. Dans son au-delà, RDB a réveillé les gens, les amenant dans la rue pour demander justice pour le meurtre du mannequin Jessica Lal en 1999.

Pour sa deuxième année, Rang De Basanti (RDB, 2006), il a voulu transformer le contexte sociopolitique local en cinéma mondial, en juxtaposant le passé (les combattants de la liberté Bhagat Singh, Shivaram Rajguru, Chandrashekhar Azad, Ashfaqulla Khan, Ram Prasad Bismil) avec le contemporain . (Archives express)

Dans les mémoires, le récit à la première personne de Mehra est entrecoupé de voix de ses espaces personnels et professionnels, qui donnent aux lecteurs un aperçu de son personnage d'explorateur facile à vivre – et de ses narrations de scénario de huit heures. Il contient également des pépites intéressantes: lorsque Daniel Craig a auditionné pour RDB mais que James Bond est arrivé, AR Rahman a remplacé le choix initial de Mehra de Peter Gabriel pour la musique de RDB et Aamir Khan a veillé à ce que Mehra paie le double (Rs 8 crore) s'il ne payait pas à temps. Mehra est tout aussi franc au sujet de sa relation avec son épouse, éditrice de films et épouse PS Bharathi, la fille en jupe à pois qu'il avait rencontrée dans le bureau de l'adman Prahlad Kakkar. Les mariages sont dépassés. Nous avons dû nous marier pour respecter les normes sociales, sinon la société ne vous laissera pas coexister. Nous avons choisi l'amitié il y a 30 ans, pas une relation mari-femme, dit-il.

Mehra défie la chronologie pour écrire d'abord sur son troisième film Delhi-6 (2009), avec Abhishek Bachchan. Son premier avec lui aurait pu être Samjhauta Express, Bachchan tenait un journal et était devenu le personnage, mais Jaya Bachchan a annoncé que les débuts de son fils seraient JP Dutta's Refugee (2000). Mehra, qui a brûlé son script, dit qu'il y a 22 ans, vous ne pouviez pas appeler un Pakistanais pakistanais (mais ‘padosi mulk’, pays voisin), vous ne pouviez pas avoir votre héros comme terroriste. Une décennie plus tard, l'échec du projet le plus proche de son cœur, Delhi-6 - pas un succès commercial malgré sa musique populaire et son thème pertinent - ferait sombrer Mehra dans la dépression et se tourner vers l'alcool pour se consoler pendant très longtemps. Mehra admet que la critique avait fait mal. Ce n'était pas la débâcle du box-office. Il y avait une collection équitable (Rs 52,18 crore), énorme pour nous. Vous en gagnez, vous en perdez, c'est la nature de la bête. Si vous ne pouvez pas accepter cela, vous vivez dans un paradis pour les imbéciles. Ce qui m'a déconcerté, c'est quand la raison pour laquelle je faisais Delhi-6 n'a pas été acceptée, dit-il. Mehra a envoyé une nouvelle coupe de Venise au Festival du film de Venise qui a été saluée.



Après l'énorme succès du biopic sportif Bhaag Milkha Bhaag (2013), ses projets ont reçu un accueil mitigé mais il est optimiste quant à l'OTT qui change les règles du jeu. Auparavant, il n'aurait pas pu rêver que son film atteigne une ville C sans cinéma en Inde, mais Toofaan (2021, Prime Video) s'est rendu dans 200 pays, 86 millions de foyers à la fois, dit Mehra, qui est actuellement en train d'écrire son point de vue sur — essayant d'atteindre le cœur de la pensée de — le drame mythologique Karna, dans lequel Shahid Kapoor jouera le rôle principal.

Son mojo réside-t-il dans la réalisation de films socialement pertinents ? Il ne s'agit pas du message. Si c'est l'intention, alors c'est prêcher, pas raconter une histoire. Vous voulez ressentir fortement les choses, mais pas tout le temps. Si je devais faire 10 films dans ma vie, cinq à six fois j'aimerais dire ce que je ressens. Cela pourrait être une philosophie, comme dans Aks (2001), ma première – j'essayais de déchiffrer le bien et le mal comme étant les deux faces d'une même pièce et je l'ai traité comme un thriller paranormal. Nous donnons trop de bhaav (importance) aux cinéastes. Le cinéma a un impact, mais ce n'est pas un agent de changement. Ce peut être le fil par lequel passe l'électricité, ce n'est pas l'électricité, c'est le public — vous, votre conscience, dit-il.