Éclatement ou avalanche d'un lac glaciaire… qu'est-ce qui a causé la catastrophe de l'Uttarakhand ? - Juillet 2022

La brèche peut être causée par plusieurs raisons - dans ce cas particulier, par exemple, une avalanche a été signalée dans la région il y a deux jours.

Des membres de la police des frontières indo-tibétaine (ITBP) recherchent des survivants après qu'un glacier himalayen s'est brisé et a emporté un petit barrage hydroélectrique, dans le village de Chormi à Tapovan dans l'Uttarakhand (Reuters)

L'éclatement d'un lac glaciaire, l'éclatement d'un nuage ou une avalanche, l'impact du changement climatique ou du développement - les scientifiques ne savent pas ce qui a déclenché la soudaine montée des eaux près de Chamoli dans l'Uttarakhand dimanche matin qui a brièvement fait craindre une répétition de la catastrophe de 2013 dans le Etat.

Le soir, la perspective d'inondations et de destructions à grande échelle s'était éloignée. Et, alors que les scientifiques se préparaient à se rendre sur le site des hautes montagnes au nord de Chamoli pour déterminer la cause de laincident, le scénario dont on a le plus parlé était ce que les glaciologues aiment appeler un GLOF, ou inondation d'un lac glaciaire. Il s'agit d'une référence aux inondations causées en aval par une brèche dans un lac glaciaire.



Le recul des glaciers, comme plusieurs dans l'Himalaya, entraîne généralement la formation de lacs à leur extrémité, appelés lacs proglaciaires, souvent liés uniquement par des sédiments et des rochers. Si les limites de ces lacs sont franchies, de grandes quantités d'eau peuvent se précipiter vers les ruisseaux et les rivières à proximité, prenant de l'élan en ramassant des sédiments, des roches et d'autres matériaux, et entraînant des inondations en aval.



Les événements GLOF ne sont pas inhabituels, mais leur impact dépend de la taille du lac proglaciaire qui a éclaté et de son emplacement. La brèche peut être causée par plusieurs raisons - dans ce cas particulier, par exemple, une avalanche a été signalée dans la région il y a deux jours.

La zone touchée

Mais alors que GLOF est considéré comme le déclencheur le plus probable deL'événement du dimanche, des questions entourent cette possibilité. Nous ne connaissons pas de grands lacs glaciaires dans cette région. Une avalanche est assez courante, et il aurait pu y en avoir une, mais une avalanche à elle seule n'entraînerait pas une augmentation du débit d'eau dans la rivière. L'eau doit provenir d'une source, et pour l'instant, nous ne savons pas quelle est cette source, a déclaré le professeur H C Nainwal, glaciologue à l'Université Hemwati Nandan Bahuguna Garhwal à Srinagar, Uttarakhand.




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Nous devions visiter la région pour savoir ce qui s'est exactement passé. Jusque-là, nous ne pouvons que spéculer, a-t-il déclaré.


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Argha Banerjee, glaciologue qui travaille à l'Institut indien d'enseignement et de recherche scientifiques (IISER), à Pune, a déclaré qu'il était possible qu'un lac glaciaire soit présent dans la région mais que les scientifiques ne le sachent pas.

Pour l'instant, l'incident ne semble pas avoir de lien direct avec les activités liées à la construction ou la présence de grands barrages, mais le changement climatique en tant que facteur n'est pas quelque chose qui peut être ignoré.

Il y a des centaines de tels lacs partout. Nous en connaissons beaucoup, mais il est possible qu'il y en ait un que nous ne connaissions pas. Après l'événement d'aujourd'hui, j'ai commencé à regarder les images satellites et je n'ai trouvé aucun lac glaciaire dans cette région. Mais peut-être que si nous regardons des images satellites à plus haute résolution, nous en trouverions une, a déclaré Banerjee, ajoutant qu'il existe également des cas de formation de lacs à l'intérieur des glaciers, qui ne peuvent pas être détectés sur les images satellites.



Mais s'il n'y a effectivement pas de lacs glaciaires dans cette région, l'événement de dimanche semblerait être un peu une surprise, a-t-il déclaré.

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La surprise est également due au timing - une raison possible de la soudaine montée d'eau, comme une averse, n'est pas attendue à cette période de l'année. Cloudburst serait un événement rare à cette période de l'année. Cela ressemble à un événement GLOF en ce moment, a déclaré le professeur A P Dimri de l'École des sciences de l'environnement de l'Université Jawaharlal Nehru.

Mais il existe d'autres possibilités, comme l'a suggéré Banerjee.



Opérations de sauvetage près du projet hydroélectrique de Dhauliganga, dans le district de Chamoli de l'Uttarakhand, dimanche (PTI)

Il est possible qu'une avalanche ou un glissement de terrain ait créé une obstruction dans le débit de la rivière ou des ruisseaux dans les hautes montagnes, entraînant une situation de barrage de fortune. Lorsque la pression de l'eau qui s'écoule est devenue importante, le barrage a probablement cédé, entraînant un jaillissement soudain d'eau. Ce ne sont que des scénarios possibles. Nous ne connaîtrions la raison exacte qu'après avoir atteint le site. Cela pourrait prendre un jour ou deux, a déclaré Banerjee.

Le Wadia Institute of Himalayan Geology, basé à Dehradun, a envoyé lundi deux équipes de scientifiques dans la région pour étudier la cause possible de l'événement de dimanche, a déclaré le directeur Kalachand Sain.




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Ensuite, il y a aussi des problèmes à considérer, comme le changement climatique ou la construction disproportionnée dans un écosystème fragile, qui auraient également contribué de manière significative à la catastrophe de 2013.

Pour l'instant, l'incident ne semble pas avoir de lien direct avec les activités liées à la construction ou la présence de grands barrages, mais le changement climatique en tant que facteur ne peut être ignoré, en particulier dans la formation de lacs proglaciaires. On sait que la majorité des glaciers de l'Himalaya reculent, entraînant tous la formation de plusieurs lacs proglaciaires.

Les soldats de l'ITBP se réjouissent alors qu'un homme est sauvé du tunnel de Tapovan dans l'Uttarakhand dimanche. (Photo gracieuseté : ITBP)

Ce dont les scientifiques sont presque certains, c'est que l'incident n'est pas le résultat d'une « rupture » d'un glacier. En fait, on ne sait pas que les glaciers se brisent de la même manière que les calottes glaciaires des régions polaires. Certains morceaux de neige près de la pointe du glacier peuvent en effet glisser, mais ils n'entraînent pas d'énormes quantités d'eau comme celles observées lors d'incidents comme ceux-ci.