Barack Obama et le basket : Dans sa vie et dans son livre - Juillet 2022

Avec un œil de passage pointu, des sauteurs en longueur drainés à la perfection et un jeu de passes houleux, Obama a réussi ce que les Américains adorent le plus dans le sport : une « assistance ».

Barack Obama lors d'une campagne électorale dans l'Indiana en 2008. AP Photo

C'est ce que je fais... Vous ne comprenez pas. C'est ce que je fais, le lissage copieux de Barack Obama sur le terrain de basket du Northwestern High School du Michigan a laissé une traînée de rires lors d'un arrêt de campagne de Joe Biden deux jours avant l'élection présidentielle américaine.

Vêtu d'une paire de chaussures habillées sur le sol en bois brillant, Obama a avec désinvolture coulé le pointeur gaucher le plus lisse de zéro degré, comme les quelques témoins, y compris (maintenant le président élu) Biden, ont donné leur approbation. Ce n'était guère un coup de chance.



Alors que les Indiens recherchent des mots-clés —approuver ou désapprouver leurs dirigeants politiques– dans le nouveau livre d'Obama, A Promised Land, le tome sur l'une des présidences les plus célèbres des États-Unis a consacré l'un de ses meilleurs chapitres à l'auteur et à sa relation durable avec le basket-ball.



Décrivant ses débuts à la présidence, alors qu'il était assailli par une multitude de situations stressantes, Obama dit qu'il aimait une partie de billard avec le chef adjoint de la Maison Blanche pour déstresser. C'était aussi à ce moment-là qu'il pouvait se faufiler pour fumer une cigarette – Obama se souvient cependant du jour où sa fille Malia a senti du tabac dans son haleine et lui a posé des questions à ce sujet. Il a arrêté de fumer pour coïncider avec la signature de la loi sur les soins abordables et a commencé à transporter de la gomme à la nicotine.

Mais c'est le basket qui lui a offert son refuge fiable. L'assistant personnel d'Obama, Reggie Love, organiserait des matchs le week-end dans un terrain couvert de la base militaire de Fort McNair, au siège du FBI ou au ministère de l'Intérieur. D'anciens joueurs universitaires de Division I à la fin de la vingtaine ou au début de la trentaine formeraient les habitués. Et même s'il n'était pas le meilleur joueur sur le terrain, Obama s'est installé dans le flux familier et la camaraderie de se débrouiller en plaçant des choix, en nourrissant le tireur chaud ce jour-là, en frappant un cavalier et en exécutant la pause.

Ces jeux de ramassage représentaient pour moi une continuité, un lien avec mon ancien moi, et lorsque mon équipe battait Reggie's, je m'assurerais qu'il en entende parler toute la semaine, écrit-il.



Exploits judiciaires à l'école

Les médias américains ont rapporté qu'Obama a joué dans les équipes junior et universitaire de l'école Punahou d'Hawaï dans les années 1970, et a finalement remporté un championnat d'État en 1979. Barry Obama, un rapport de NBC citant l'ancien coéquipier Mark Bendix, aurait dû être une entrée à Punahou. Bendix dit : Il a eu un très bon tir et a vraiment bien géré le ballon.


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L'ancien entraîneur Chris McLachlin a déclaré à NBC : Il (Obama) porterait ses livres dans une main et son ballon dans l'autre. Il habitait en face de l'école et avant les cours, il tirait sur des paniers sur les courts extérieurs, puis au déjeuner, il tirait d'autres paniers, puis je l'avais pendant trois heures, puis il rentrait chez lui, dînait, et puis être à nouveau dehors en tirant des paniers.



Il y a une photo de 1979 d'Obama, portant une riche tignasse afro sur la tête, prenant un coup par-dessus un défenseur de la meilleure école privée d'Honolulu. Il sortirait du banc et les aiderait à remporter un championnat d'État au cours de sa dernière année.

L'entraîneur Mike Zinn de l'Occidental College a rappelé au Los Angeles Times en 2007 : Il n'était pas un grand tireur extérieur. Dans la terminologie du basket-ball, il était une sorte de slasher. Il était gaucher. Il est bien parti à gauche, pas si bien à droite. Il avait le nez pour le ballon, arrivait toujours avec des ballons lâches et des rebonds à l'intérieur. Donc, s'il obtenait 10 points dans un match, la plupart d'entre eux étaient probablement sous le panier. Il n'a pas frappé de coups de saut de 15 pieds ou quelque chose comme ça. C'était un bon défenseur, définitivement un bon athlète.



Barack Obama pendant sa dernière année à la Punahou School, Honolulu. Seth Poppel / Bibliothèque de l'annuaire

À la fois pom-pom girl et coach

Obama serait également à côté du tribunal, selon ses mémoires, soutenant l'équipe de la ligue récréative de quatrième année de sa fille Sasha – avec tout le frisson et le stress qui en découlent d'être le parent d'un athlète.

Ils s'appelaient eux-mêmes les Vipers (accessoires à quiconque pensait à ce nom), et chaque samedi matin pendant la saison, Michelle et moi nous rendions dans un petit parc public du Maryland et nous nous asseyions dans les gradins avec les autres familles, acclamant follement chaque fois l'une des filles a failli faire un panier, criant des rappels à Sasha de boxer ou de reprendre la défense, et faisant de notre mieux pour ne pas être ces parents, du genre à crier après les arbitres, se souvient Obama. Express Explained est maintenant sur Telegram

Maisy, la petite-fille de Joe Biden était la star de l'équipe, écrit-il. Alors que le couple d'entraîneurs qui, de son propre aveu, ne considérait pas le basket-ball comme son premier sport, a fait un travail raisonnablement bon, l'ancien président et Reggie, un ancien duc hoopster, ont aidé à rédiger quelques pièces de théâtre et se sont portés volontaires pour diriger quelques entraînements informels le dimanche après-midi. séances avec l'équipe.


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Nous avons travaillé sur les bases (dribbler, passer, s'assurer que vos lacets étaient attachés avant de courir sur le terrain). Lorsque les Vipers ont remporté Reggie, j'ai célébré comme si c'était la finale de la NCAA, il écrit sur le fait de profiter des trucs normaux de papa. Les parents rivaux auraient pu sentir ces sessions spéciales, se plaignant que leurs enfants n'avaient pas le même privilège d'être entraînés par le président. Ainsi, Obama redeviendrait tranquillement un papa bruyant et régulier.

A Promised Land, par l'ancien président américain Barack Obama, publié le 17 novembre. Image : Penguin Random House

Le président unique

Avec un œil de passage pointu, des sauteurs en longueur drainés à la perfection et un jeu de passes houleux, Obama a réussi ce que les Américains adorent le plus dans le sport : une « assistance ». De vieilles images montrent son tir extérieur s'affinant et trouvant de nouveaux admirateurs. Le trois pointeurs à la voile au rallye de Biden n'était pas un monstre – à l'époque où il était le sénateur Obama de l'Illinois, se démarquant dans les pistes noires et ses sauts précis, il avait réussi un trois points lors de son premier essai ; et une répétition devait suivre en 2010 devant des troupes au Koweït, selon un rapport de USA Today.

En jouant à une partie de « Cheval » avec la légende du basket-ball Clark Kellogg, qui avait été invitée dans l'arrière-cour de la Maison Blanche, Obama plaisanterait, j'ai quelques autres choses en tête, mais je ne serai pas humilié à la télévision nationale. Il gloussait pour reprendre la tête, trouvant sa gamme avec des tirs 3-P.


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Alors que l'assistant spécial et assistant personnel Reggie Love jouait à Duke et était l'ami parfait vendredi, les autres camarades de jeu d'Obama comprenaient l'ex-trésorier de l'Illinois Alexi Giannoulias – un ancien pro de la Grèce – et l'ancien secrétaire à l'Éducation et co-capitaine de Harvard extrêmement compétent. Arne Duncan, qui pouvait plus que conduire et lancer.

Duncan, qui a décrit Obama comme cérébral, dirait à « For the Win » que l'ancien POTUS était offensivement très rusé et trompeur, avec un très bon dribble croisé. Il n'était pas rare de le voir littéralement ne pas tirer le ballon pendant tout le match et ensuite marquer le dernier panier ou les deux derniers paniers du match. Il y a beaucoup de gars qui aiment se faire tirer dessus au début des matchs, mais quand les choses deviennent un peu serrées, ils disparaissent. Il était juste le contraire. Il voulait prendre le grand coup. Pas un gros cochon et un excellent passeur était le verdict commun.

Vers la fin de sa présidence en 2015, cependant, Obama passerait au golf – et admettrait franchement ses pouvoirs de dépréciation. Avant, je jouais davantage au basket, mais ces jours-ci, j'en suis arrivé au point où ce n'est plus très amusant. Parce que je ne suis plus aussi bon qu'avant et je suis frustré. Je n'ai jamais été bon mais j'étais un bon joueur et je pouvais jouer sérieusement. Maintenant, je suis comme un de ces vieux qui courent partout.

Le connaisseur de la grandeur

Largement considéré comme l'un des présidents les plus spirituels, Obama a réservé l'un de ses meilleurs pour la citation à Michael Jordan en lui décernant la Médaille présidentielle de la liberté. Michael Jordan est plus que ces moments. Plus que le meilleur joueur des deux plus grandes équipes de tous les temps. L'équipe de rêve et les Chicago Bulls de 1996. Il est plus qu'un simple logo. Plus qu'un simple mème Internet. Plus qu'un simple donateur caritatif, un propriétaire d'entreprise engagé envers la diversité. Il y a une raison pour laquelle vous appelez quelqu'un le Michael Jordan de…. Michael Jordan de chirurgie, ou de rabbins. Michael Jordan du canoë. Ils savent de quoi vous parlez. Parce que Michael Jordan est le Michael Jordan de la grandeur. Il est la définition de quelqu'un de si bon dans ce qu'il fait que tout le monde le reconnaît.

Il se vanterait au nom de Kareem Abdul Jabbar lors de la même cérémonie : voici à quel point Kareem Abdul Jabbar était formidable. 1967, il avait passé un an à dominer le basket-ball universitaire. La NCAA interdit le dunk. Ils n'ont pas dit que c'était ban Kareem... mais c'était (grand sourire) ban Kareem.

Dans la récente série documentaire «Last Dance on Jordan», une controverse éclaterait autour d'Obama étant organiquement décrit comme un ancien résident de Chicago, à la suite des Bulls dans leurs années de gloire. Mais c'est sa contextualisation de Jordan – appréciant sa grandeur tout en déclarant clairement qu'il n'avait pas tout à fait parlé des problèmes de diversité à l'époque – qui a ajouté de la valeur au témoignage en tant que plus qu'une simple voix célèbre.

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Plus récemment, il est venu en aide à LeBron James au milieu des manifestations à l'échelle nationale après la fusillade de Jacob Blake en août, lorsque les Lakers furieux étaient sur le point d'annuler la saison pour se concentrer sur la lutte pour la réforme.

James dirait : j'ai la chance d'avoir un ami, vous savez, le 44e président, qui m'a permis et a permis à [Chris Paul] et nous a permis de téléphoner avec lui et d'obtenir des conseils. Vous savez, quand il se passe des choses, quand il y a du chaos où les gens ne savent pas quel mouvement faire ou comment gérer une situation, la meilleure chose que vous puissiez faire est d'avoir quelqu'un à qui vous pouvez parler et vous donner des conseils et avoir cela type de leadership… et ces mots de dire 'OK, cela peut être un plan d'action. Cela peut être quelque chose que vous pouvez demander, et si nous pouvons l'obtenir, nous pouvons continuer à pousser l'aiguille et vous pouvez également continuer la saison.

La NBA a annoncé son plan de coalition pour la justice sociale peu de temps après.